Сигнальная система

Сигнальная система — система условно и безусловно рефлекторных связей высшей нервной системы животных(человека) и окружающего мира. Различают первую и вторую сигнальные системы.

Термин введен академиком И. П. Павловым:

Это то, что и мы имеем в себе как впечатления, ощущения и представления от окружающей внешней среды, как общеприродной, так и от нашей социальной, исключая слово, слышимое и видимое. Это — первая сигнальная система действительности, общая у нас с животными

Павлов И. П., Полн. собр. соч., 2 изд., т. 3, кн. 2, 1951, с. 335—336

Первая сигнальная система развита практически у всех животных, тогда как вторая система присутствует только у человека. Это связано с тем, что только человек способен формировать отвлечённый от обстоятельств образ. Сейчас вы прочитаете слово «лимон», представите, какой он кислый и жёлтый, как вы морщились, когда ели лимон. Если объём слюны у вас увеличился, то это работа второй сигнальной системы.

Является предметом изучения физиологии высшей нервной деятельности человека и этологии